Pourquoi les centres-villes et les quartiers centraux des affaires sont importants

Craig Alexander, économiste en chef et conseiller exécutif, Deloitte Canada, se joint à Mary W. Rowe de CUI sur «Pourquoi les centres-villes et les quartiers d’affaires du centre sont importants»; Richard Barkham, économiste en chef mondial, CBRE; et Richard Florida, professeur, urbaniste et écrivain.

5 Clé
Plats à emporter

Un résumé des idées, des thèmes et des citations les plus convaincants de cette conversation franche

1. Les villes survivront - mais le bureau tel que nous le connaissons ne reviendra pas.

Les villes ont survécu à de nombreux chocs à travers l'histoire. La pandémie marque une grande réinitialisation, mais les villes survivront. Deux types de facteurs déterminent comment et où nous vivons: les facteurs «d'attraction» entraînent certaines personnes hors des centres-villes, tandis que les facteurs «d'incitation» en attirent simultanément d'autres vers les zones centrales. Les centres-villes repensés auront des quartiers de travail direct plus intégrés avec plus de fonctions sociales et récréatives. L'espace de bureau physique sera toujours essentiel en tant qu'arène pour l'interaction sociale et pour l'intégration de nouveaux talents. Il y aura une demande accrue d'espaces de coworking dans les zones suburbaines, car certains employeurs adoptent un modèle «hub and satellites».

2. Le temps que les employés passent au bureau diminuera, ce qui affectera les centres-villes - mais la demande d'espace est affectée par plusieurs facteurs.

Les centres-villes ont été mis au défi par les effets du Covid-19, car les forces centrifuges attirent les gens et l'activité économique vers l'extérieur. Les taux de location stagnants et le taux d'inoccupation élevé perdureront probablement pendant un certain temps, ce qui affectera les centres-villes. Le temps que les employés passent chaque semaine dans des bureaux physiques diminuera par rapport à la période pré-pandémique - mais cela ne se traduira pas par une diminution individuelle de la demande d'espace de bureau. Il peut y avoir un effet de dé-densification où plus d'espace est alloué par employé par rapport à la configuration de bureau pré-pandémique. Les employeurs peuvent également prévoir des occasions telles que des événements de consolidation d'équipe où de nombreux employés pourraient être au bureau en même temps.

3. La crise est un catalyseur pour tracer la voie de la prospérité future.

La contraction économique provoquée par Covid-19 est beaucoup plus sévère que les ralentissements précédents. Les impacts sont inégaux: les grandes villes ont été plus durement touchées que les petites villes, les travailleurs les moins bien payés ont été plus touchés par les pertes d'emplois et l'impact n'a pas été uniforme dans tous les secteurs. Avant la pandémie, les perspectives économiques du Canada étaient tempérées par la faiblesse des investissements. À mesure que les risques pour la santé diminuent, il existe un potentiel de reprise vigoureuse, qui peut placer le pays sur une nouvelle trajectoire de prospérité future. Les villes seront un élément crucial de la reprise.

 4. Des signes indiquent le potentiel d'une forte reprise.

Les transferts gouvernementaux ont soutenu les ménages et ont contribué à maintenir la confiance des consommateurs en 2020. Le niveau d'épargne collective des ménages canadiens a augmenté considérablement pendant la pandémie, et la demande refoulée pourrait contribuer à alimenter une forte reprise économique. Il est possible de mieux reconstruire nos centres-villes. Une décennie des «années 2020 rugissantes» peut se profiler, mais il sera crucial d'atténuer et de corriger les inégalités au fur et à mesure que cela se déroulera.

5. Une politique est nécessaire pour que les centres-villes reviennent d'une manière plus inclusive.

Sans choix politiques intentionnels, le risque est que les futurs centres-villes soient plus exclusifs que la condition pré-pandémique. Il est improductif de formuler l'argument en termes de croissance économique par rapport à l'équité: la croissance et l'équité sont toutes deux nécessaires et peuvent être compatibles. Les investisseurs institutionnels pourraient déployer des capitaux vers des logements abordables si les gouvernements peuvent élaborer la politique pour les soutenir.