À quoi ressemble le leadership local en temps de crise

Par Kate Graham

Ce n'est pas souvent que vous voyez une sérénade à la mairie.

La date était le 20 mars 2020. Le maire de Saskatoon, Charlie Clark, se tient devant son équipe au Centre des opérations d'urgence de la ville. . . jouer du ukulélé, en remerciant l'équipe pour son travail extraordinaire.

Au cours du mois dernier, nous avons vu des maires dans de nombreux contextes inhabituels. Le maire de Toronto, John Tory, a tweeté des séances vidéo quotidiennes sur la réponse de la ville au COVID-19 directement depuis son salon, alors qu'il était mis en quarantaine dans son isolement.

L'Instagram de la mairesse de Mississauga, Bonnie Crombie, est remplie de photos d'elle en train de travailler depuis sa cuisine et sa table de salle à manger. Le maire d'Edmonton, Don Iveson, également président du Big City Mayors Caucus, a parlé de l'organisation de réunions hebdomadaires avec des maires de partout au Canada et la vice-première ministre Chrystia Freeland - un niveau d'engagement fédéral-municipal rarement vu au Canada.

La pandémie du COVID-19 ayant déjà coûté la vie à plus de 70 000 personnes sur 1,3 million de cas confirmés dans le monde, c'est une période de défi économique, social et politique extraordinaire.

C'est aussi un moment où nous avons vu un leadership extraordinaire de la part des maires du Canada.

C'est aussi un moment où nous avons vu un leadership extraordinaire de la part des maires du Canada.

Le premier état d'urgence au Canada a été déclaré par un maire - Naheed Nenshi de Calgary le 15 mars - et non par un premier ministre ou un premier ministre. Les situations d'urgence étant maintenant déclarées dans la majorité des villes du Canada, les maires détiennent plus de pouvoir que dans des circonstances normales - pouvoir qu'ils exercent de diverses manières.

Le maire de Windsor, Drew Dilkins, a ordonné de fermer deux centres commerciaux et d'interrompre temporairement les services de transport en commun de Windsor (une décision qui a déclenché beaucoup de protestations locales). Le maire de Huron-Kinloss, Mitch Twolan, a ordonné que les services d'eau soient fermés aux résidents saisonniers pour éviter qu'un afflux de chalets ne submerge le système de santé de la zone rurale. Le maire de Vancouver, Kennedy Stewart, a introduit un approvisionnement public en médicaments sûrs pour les toxicomanes.

On dit souvent que les dirigeants locaux sont «les plus proches de la population» et bien placés pour comprendre les besoins uniques de leurs villes. Les maires et les responsables locaux à travers le Canada ont réagi rapidement à la propagation du COVID-19, avec différentes approches adoptées d'un océan à l'autre.

Dans le tourbillon d'activité, d'importantes questions urbaines sont désormais au centre des préoccupations: les maires et les dirigeants locaux ont-ils le pouvoir et les ressources nécessaires pour gérer une crise de cette ampleur, surtout si l'impact se prolonge sur plusieurs mois? Comment les administrations municipales, qui ne sont légalement pas autorisées à enregistrer des déficits, peuvent-elles gérer l'impact financier de la gestion d'éléments comme le service de transport en commun gratuit parallèlement à une réduction spectaculaire des recettes fiscales (un impact que la ville de Toronto a estimé à $65 millions par semaine)? Quel sera l'impact persistant de cette pandémie sur la gouvernance locale, les espaces publics, les services publics et les villes elles-mêmes?

Seul le temps le dira, bien sûr.

Entre-temps, les maires et les dirigeants locaux du Canada continuent de relever le défi, travaillant à soutenir leurs villes pendant la crise de notre temps.

Alors, au maire Clark et aux autres maires de partout au Canada: continuez à jouer. Nous vous remercions pour la manière extraordinaire dont vous dirigez nos villes.

Dre Kate Graham est la directrice de la recherche à l'Institut urbain du Canada