Comment façonnons-nous l'avenir des villes de l'Alberta?

Rejoindre l'hôte de CUI Mary Rowe pour notre prochaine session «CityTalk In Residence: Comment façonnons-nous l'avenir des villes de l'Alberta?» sont Bill Given, maire de Grande Prairie; Don Iveson, maire d'Edmonton; Chris Spearman, maire de Lethbridge; et Tara Veer, maire de Red Deer.

5 Clé
Plats à emporter

Un résumé des idées, des thèmes et des citations les plus convaincants de cette conversation franche

1. L'Alberta est la deuxième province la plus urbanisée du pays

En tant que deuxième province la plus urbanisée du Canada, le maire d'Edmonton, Don Iveson, suggère que les municipalités d'envergure peuvent et devraient être confiées à faire plus. Il donne l'exemple des manifestations Black Lives Matter cette année, au cours desquelles les membres de la communauté demandent aux gouvernements de se mobiliser et d'investir plus d'argent dans les systèmes ayant un impact sur les déterminants sociaux de la santé. Pourtant, bon nombre de ces systèmes - le logement, la santé mentale, les services de garde d'enfants et le système de justice - sont des responsabilités provinciales. Selon Iveson, faire bouger l'aiguille de manière significative nécessite «d'amener les villes à fournir davantage de ce travail en partenariat avec des agences sur le terrain, au niveau communautaire, d'une manière plus transparente et responsable».

2. Réinventer la structure du gouvernement local

Selon le maire de Grand Prairie, Bill Given, la pandémie nous offre l'occasion de réinventer les structures du gouvernement local. Les municipalités sont déjà intervenues dans des domaines où elles n'ont pas d'autorité, pour continuer à répondre aux besoins des Albertains. Mais les villes ne peuvent pas disposer d'autorités supplémentaires sans les ressources et capacités correspondantes appropriées. «Nous devons écarter les gouvernements provinciaux du chemin…. Je me demande souvent ce que la province fait exactement que des gouvernements locaux bien structurés ne pourraient pas faire seuls. La question n'est pas de savoir si les gouvernements locaux ont suffisamment d'autorité, c'est si les gouvernements provinciaux en ont trop.

3. L'harmonisation régionale est essentielle

La mairesse de Red Deer, Tara Veer, souligne que nous ne vivons pas, ne travaillons pas et ne recréons pas à l'intérieur des frontières municipales. Les Albertains sont fluides dans leurs habitudes de voyage. Et à mesure que le niveau de gouvernement se rapproche de la population, les villes en savent beaucoup plus sur la façon dont les gens vivent dans un contexte multi-municipal. Le manque d'harmonisation et de coordination entre les ordres de gouvernement et les réponses politiques disparates entre les municipalités d'une région créent des défis pour aplatir la courbe de la pandémie.

4. Amélioration de la réconciliation au sein des collectivités locales

Le maire de Lethbridge, Chris Spearman, parle de l'importance d'intégrer la réconciliation dans les structures, les politiques et les pratiques du gouvernement municipal. «Nous avons fait des choses comme adopter Oki, qui est le mot bienvenue dans Blackfoot, comme notre salutation officielle pour la ville de Lethbridge. Nous avons des réunions de réconciliation mensuelles avec chaque communauté autochtone. Nous essayons de créer des moyens de travailler ensemble sur les opportunités économiques, en abordant les problèmes sociaux. »

5. Favoriser la coopération et non la concurrence

Tous les maires ont évoqué l'importance de la coopération intercommunale. Mais le maire Veer souligne que c'est plus facile à dire qu'à faire. «La façon dont fonctionnent les cadres financiers actuels et le financement gouvernemental, la façon dont les municipalités sont définies et la façon dont les dollars d'infrastructure sont attribués nous positionnent en fait comme des concurrents et non comme des voisins. Par exemple, nous avions un viaduc de 90 millions de dollars financé par la province parce que notre voisin est une municipalité rurale…. Si cela avait été à l'intérieur de nos frontières, [il aurait fallu le payer] au moyen de l'assiette de l'impôt foncier. Donc, autant qu'il y a un esprit de coopération et de volonté, il y a un protectionnisme et une territorialité, car si vous suivez l'argent, cela récompense cette division malheureuse et nous divise en tant que concurrents.