Que voient les conseillers municipaux au niveau local?

Avec Sharmarke Dubow, conseiller municipal, Victoria, CB; Druh Farrell, conseiller, quartier 7, Calgary, AB; Émilie Thuillier, Mairesse, Ahunstic-Cartierville, Montréal, QC; et Kristyn Wong-Tam, conseillère municipale, quartier 13, Toronto, ON.

5 Clé
Plats à emporter

Un résumé des idées, des thèmes et des citations les plus convaincants de cette conversation franche

1. Renforcer la démocratie à l'hôtel de ville

Les villes ont subi des décennies de sous-financement et de coupes, et maintenant, en temps de crise, les problèmes existants sont amplifiés. À ce titre, nous devons démocratiser l'économie et inclure le public dans le processus de budgétisation municipale. «Nous reconnaissons tous que le budget est le sommet de chaque outil politique», a déclaré la conseillère municipale de Toronto, Kristyn Wong-Tam. Une plus grande participation du public au processus de budgétisation engage les résidents sur les questions municipales et tient les gouvernements de niveau supérieur responsables de leur allocation de financement.

2. L '«arc» de la crise

La crise est un «arc». Au début, il y avait une coopération et une participation extraordinaires. Maintenant que les municipalités atteignent le milieu de l'arc, les gens sont épuisés, désabusés et remettent en question l'efficacité des mesures de santé publique sans précédent. L'arc de la crise a également mis en évidence des différences de privilèges, car «certains veulent se faire couper les cheveux et d'autres n'ont pas les moyens de se nourrir», a souligné le conseiller municipal de Calgary, Druh Farrell. De plus, il y a une tension croissante entre ceux qui veulent revenir à la normale et ceux qui reconnaissent que «l'ancienne norme» n'est pas suffisante.

3. Le rôle de la police

La discussion sur le financement de la police est importante à une époque où les budgets municipaux sont épuisés et en réponse aux récents incidents de brutalité policière. Le conseiller municipal de la ville de Victoria, Sharmarke Dubow, a déclaré qu'il n'y avait pas de meilleur moment que le présent pour que le public repense à quoi les services de police peuvent ressembler et revisite les principes fondamentaux de la sécurité publique, en investissant dans des mesures préventives qui ont un impact à la fois sur la criminalité et la santé. La ville de Victoria, par exemple, a prélevé des fonds excédentaires sur des événements annulés qui auraient nécessité une présence policière et l'a utilisé pour loger des gens et améliorer l'assainissement public. «Les déterminants sociaux de la santé sont presque identiques aux déterminants sociaux de la sécurité», a ajouté le conseiller Wong-Tam.

4. L'agilité des villes

Le conseiller Farrell a déclaré que «l'austérité ne fonctionne pas en cas de pandémie» et que les villes doivent être pragmatiques pour faire avancer les choses, mais le faire de manière créative et agile, brisant les silos de juridiction. Les conseillers se retrouvent comme des ambassadeurs de la santé publique, car les décisions clés doivent actuellement être approuvées par les autorités locales de santé publique. Les villes s'attaquent à des problèmes qui ne relèvent généralement pas de leur compétence et «les petites choses que vous ne pouviez pas faire sont désormais possibles», a ajouté la conseillère municipale de Montréal, Émillie Thuillier.

5. La tension entre les villes et les provinces

Limitées par la constitution canadienne rédigée en 1867, les municipalités sont des créatures de la province et n'ont pas l'autonomie fiscale nécessaire pour s'attaquer au COVID-19 et au rétablissement. Les conseillers ont parlé des relations de leurs municipalités avec leurs gouvernements provinciaux et de l'impact du soutien intergouvernemental sur les réponses aux crises. Le conseiller Druh Farrell a souligné que la ville de Calgary et la province de l'Alberta avaient des points de vue divergents sur certains aspects de la réponse au COVID-19. La ville de Calgary, par exemple, avait pris des dispositions pour louer des chambres d'hôtel pour loger les personnes dans le système des refuges, mais la province est intervenue et a annulé cette décision, préférant continuer à loger les sans-abri et les personnes mal logées dans des refuges.