Société urbaine et démocratie pendant COVID-19, un dialogue translatlantique

En collaboration avec l'Université de Toronto Scarborough, le City Institute de l'Université York et le Goethe-Institut. Avec Alexandra Flynn, professeure adjointe à la Peter A. Allard School of Law, Université de la Colombie-Britannique; Michael Götting, auteur, journaliste, conservateur et travailleur de théâtre; Markus Kip, chercheur urbain au Centre Georg-Simmel d'études métropolitaines, Université Humboldt; et Jay Pitter, placemaker, auteur, conférencier et visiteur éminent Bousfield en planification, Université de Toronto

5 Clé
Plats à emporter

Un résumé des idées, des thèmes et des citations les plus convaincants de cette conversation franche

Compilé par Ahmed Allahwala, Nigel Carvalho, Roger Keil et Jenna Ritch

1. Les discussions sur le COVID-19 doivent centrer la race et la classe

Il n'y a pas une seule ville dans cette épidémie. Le COVID-19 affecte de manière disproportionnée les populations urbaines marginalisées et vulnérables, exposant les inégalités et le racisme qui existaient avant la pandémie. L'infection et la mortalité sont intimement liées aux déterminants sociaux de la santé et reflètent les inégalités raciales et de classe. Les populations racialisées n'ont pas la liberté que de nombreux citoyens tiennent pour acquise dans le domaine public, car elles sont pointées du doigt par les pratiques de mise en application de la distanciation sociale au Canada et en Allemagne. À Vancouver, l'apparence du multiculturalisme et de la diversité est mise à rude épreuve car le racisme anti-asiatique croissant a conduit à la violence. À Berlin, il y avait également des signes de racisme anti-asiatique croissant et des préoccupations dans les communautés noires concernant le profilage racial pendant le verrouillage. Cependant, en Allemagne, plus généralement, il semble y avoir moins de sensibilisation aux effets différenciés de la maladie sur différentes communautés. Et du point de vue du logement, rester à l'intérieur a été difficile pour de nombreux résidents à faible revenu qui manquent d'espace ou de conditions de vie confortables. Jay Pitter rappelle aux urbanistes d'éviter le révisionnisme historique dans leurs comptes rendus des réponses du gouvernement au COVID-19 pour empêcher les expériences positives de certaines populations d'effacer la violence subie par d'autres.

2. Le domaine public évolue

Le COVID-19 entraîne une réévaluation du concept de domaine public, les interprétations de l'infrastructure publique changent. La marche et le vélo sont devenues quelques-unes des rares activités auxquelles le public peut participer, ce qui a contraint de nombreuses personnes à rester dans de petites bulles localisées. Michael Götting a noté que les clôtures - normalement un symbole de division à Berlin - sont devenues un symbole de solidarité et d'espoir, avec des étrangers déposant de la nourriture pour ceux qui en ont besoin. À l'heure actuelle, le corps humain est désormais perçu comme un vecteur menaçant de maladie, ce qui conduit les citoyens à naviguer dans des normes sociales inconnues en public. La protestation publique, un mécanisme important de plaidoyer pour l'équité, est désormais compromise à un moment où des décisions politiques cruciales sont prises quotidiennement.

3. Les stratégies urbaines varient considérablement d'une ville à l'autre

Des villes du monde entier ont adopté diverses formes de législation et d'application pour réduire la propagation du COVID-19. Dans une situation d'urgence et de simultanéité et face à des données insuffisantes et évolutives sur la situation, les effets ultimes des stratégies municipales ne se révéleront qu'à une date ultérieure. La diversité des approches politiques a été confirmée dans la conversation sur Berlin, Toronto et Vancouver, chaque municipalité donnant la priorité à différents secteurs de la vie publique dans ses mesures de confinement. À Berlin, les parcs sont devenus le lieu le plus populaire pour les rassemblements publics. De même, les plages de Vancouver sont ouvertes et il est interdit aux voitures d'entrer dans les parcs de la ville pour augmenter l'accès des piétons. Cela reflète l'accent mis par la ville sur l'éducation et la conformité en favorisant le sens de la responsabilité civique. À Toronto, où l'application de la loi s'est concentrée sur les amendes et les sanctions, les parcs sont des espaces très contestés et des points chauds pour la billetterie.

4. Internet nous unit mais ne remplace pas l'interaction collective publique

Des groupes de solidarité de quartier se multiplient à travers le monde, y compris des forums en ligne composés d'étrangers désireux d'aider les membres vulnérables de la communauté dans leurs courses et leurs courses. Les citadins trouvent espoir et solidarité grâce à l'engagement avec des voisins qui étaient des étrangers avant la pandémie ainsi qu'avec le public transnational facilité par Internet. Cependant, il existe des limites à la capacité d'Internet à compenser les restrictions à la vie publique. Comme l'a noté Markus Kip, les résidents urbains identifient souvent les besoins de leurs voisins par le biais d'interactions causales dans le domaine public. Le soutien mutuel est un sous-produit occasionnel de la vie publique qui a été perturbé par des ordres de distanciation sociale. Les conférences et forums Internet, avec leurs objectifs définis et leurs portées visuelles minimales, ne peuvent pas saisir la complexité de l'interaction sociale et peuvent nous laisser aspirer à un retour à nos vies sociales plus publiques.

5. Des transformations urbaines progressives sont possibles

Peut-être paradoxalement, la confiance dans le gouvernement semble avoir augmenté au Canada et en Allemagne. La pandémie peut-elle être l'occasion de redéfinir la démocratie urbaine et la relation entre l'État local et les citadins? La société civile peut réfléchir collectivement aux vulnérabilités et s'attaquer aux inégalités systémiques. Comme l'a déclaré Alex Flynn, «cette crise est l'une des nombreuses crises dans nos villes». Les inégalités mises à nu par la pandémie peuvent être l'occasion pour les villes de s'attaquer aux vulnérabilités sociétales. L'Allemagne a utilisé le report de loyer, fourni des subventions aux petites entreprises et amélioré l'accès à l'aide sociale, tandis que Vancouver a décrété des moratoires sur les expulsions, fourni des approvisionnements sûrs en drogues (pour les consommateurs de drogues chroniques) et augmenté le logement. Bien que les gouvernements aient adopté de nombreuses mesures socialement bénéfiques, il est essentiel de rester critique lors de l'examen des avantages de ces interventions au fil du temps.