Enregistrement en direct de la ville — St. Le maire de John, Danny Breen, et le maire de Barrie, Jeff Lehman

Une conversation franche avec Jeff Lehman, maire de la ville de Barrie, et Danny Breen, maire de St. John's, sur la façon dont leurs villes font face aux défis de COVID-19 et quels pourraient être les impacts à court, moyen et long terme comme

5 Clé
Plats à emporter

Un résumé des idées, des thèmes et des citations les plus convaincants de cette conversation franche

1. Plus d'une pandémie  

Les impacts différentiels de la pandémie de COVID-19 deviennent plus clairs. Des taux d'infection et de transmission très différents sont observés dans les grandes régions métropolitaines comme la région du Grand Toronto par rapport aux régions urbaines voisines comme Barrie. Pour St. John's, «les défis sont devenus des avantages» lorsque l'isolement du fait d'être une île semble avoir contribué au faible nombre de cas qu'ils ont subis. Mais le maire Lehman et le maire Breen se demandent tous les deux si les taux de transmission sont simplement un facteur de densité et tous deux attribuent la réponse de leurs communautés à l'aplatissement de la courbe de la pandémie.

2. Impacts et résilience

Malgré la baisse des taux d’infection, l’impact de la pandémie a été considérable. Les deux villes ont déjà connu des baisses dramatiques de leurs revenus et les dollars touristiques qu'elles attirent généralement ne seront pas là cette saison. St. John's a annulé ses trois grands festivals. Comme le dit le maire Breen, «2020 a été une année intéressante». Commençant par une chute de neige record qui a fermé la ville pendant huit jours et une baisse substantielle des prix du pétrole, COVID -19 n'est que le dernier choc à absorber par la ville. Les deux maires ont exprimé une nouvelle appréciation pour la résilience de leurs électeurs.

3. Soutenir la récupération

Le maire Lehman a identifié les trois éléments de la reprise comme étant la confiance, le capital et la capacité. La confiance est quelque chose qui devra venir de tous les membres de la communauté, de la capitale, des gouvernements fédéral et provincial, et la capacité est quelque chose que les deux gouvernements municipaux travaillent d'arrache-pied pour soutenir les entreprises locales dans le nouvel environnement. Beaucoup reste cependant inconnu, car les économies sont progressivement ouvertes en l'absence d'écoles et de garderies d'enfants, de systèmes de transport en commun restreints et de la menace permanente d'une éventuelle deuxième vague. «Il n'y a pas de livre de jeu sur ce qu'il faut faire dans cette pandémie», déclare le maire Breen.

4. Villes à l'avant

Le maire Lehman a noté que lorsque la pandémie a été déclarée pour la première fois, les villes ont agi «à la vitesse de l'éclair» pour fermer les choses avec une efficacité qui en a surpris beaucoup et ont pu empêcher les pires effets du COVID -19. Les villes sont à nouveau appelées à surprendre par leur agilité et leur innovation pour répondre aux besoins des entreprises et des communautés locales dans les premières étapes de la réouverture. Le maire Breen appelle les autres niveaux de gouvernement à reconnaître la capacité unique des villes à mener la reprise en fonction des forces et des priorités locales, en rappelant que «la construction de la ville est la construction de la nation».

5. Changements nécessaires pour aller de l'avant

Le maire Lehman a parlé de la nécessité de relèvement, de secours et de réforme après la pandémie. La situation que le maire Breen décrit où «le gouvernement fédéral a le financement, la province a la compétence et les villes ont les problèmes» n'est plus une option pour aller de l'avant. Les possibilités de changement structurel découlant de cette crise comprennent une certaine forme de «modernisation de la crise» du fédéralisme. Un transfert massif de résilience canadienne du gouvernement fédéral, de nouvelles capacités fiscales pour les villes ou le partage d'une partie fixe de la TVH sont toutes des options. La conversation n'est pas nouvelle, mais l'opportunité d'un changement significatif l'est.