Comment réagissons-nous à deux crises: le COVID-19 et le changement climatique?

Avec Allison Ashcroft, directrice générale, CUSP Network; Elliott Cappell, directeur, Changement climatique et résilience, WSP Canada; Laurian Farrell, directrice, Amérique du Nord / Gestion des risques environnementaux, Global Resilient Cities Network; et Jeff Hebert, associé, conseillers en RH et A

5 Clé
Plats à emporter

Un résumé des idées, des thèmes et des citations les plus convaincants de cette conversation franche

1. Vous dites durabilité, je dis résilience

Le terme résilience a été intégré dans le travail de durabilité depuis le début - comme un moyen de souligner la valeur ajoutée de l'investissement dans les mesures de lutte contre le changement climatique. Mais bon nombre des premiers plans se sont concentrés sur des mesures d’aménagement durable. Aujourd'hui, l'équité et la justice sociale sont au premier plan des plans de durabilité et le COVID-19 a en outre illustré que la cohésion sociale est le superglue d'une communauté résiliente. «La résilience peut être intégrée à toutes les facettes de la vie. Lorsque nous vivons dans un système fondamentalement non durable, tous les aspects de la vie sous ce système ne seront pas viables », a déclaré un panéliste.

2. Deux urgences, deux urgences différentes

L'ampleur et l'urgence de la réponse au COVID-19 est quelque chose dont les militants du climat «ne peuvent que rêver», a noté un panéliste. L'impératif du changement climatique s'est toujours heurté à l'idée que «notre mode de vie n'est pas négociable». Le COVID-19 semble montrer que les gens sont prêts à faire d'énormes sacrifices lorsque les décideurs prennent un problème au sérieux et le placent en tête de l'ordre du jour. Il reste à voir si les changements de style de vie nécessaires pour éviter la pandémie peuvent se traduire par les changements de fond nécessaires pour sauver la planète. Ou la conversation est-elle enfin prête à changer?

3. La notoriété augmente?

La compréhension qu'ont les gens des concepts fondamentaux de la résilience s'est développée de façon exponentielle à la suite de ces crises. Soudainement, l'interdépendance entre l'énergie, l'équité et l'accessibilité, par exemple, est devenue très claire. Les gens constatent que les communautés marginalisées sont touchées de manière disproportionnée par le COVID-19, par le changement climatique et tous les autres chocs qui frappent de plus en plus les villes. Maintenant, certaines des grandes idées qui étaient auparavant insolubles, sont soudainement viables. «Nous n'avons plus besoin de nous battre pour un revenu de base universel. Nous venons de le faire. Et nous l'avons fait en trois jours », a déclaré un panéliste.

4. Paquets de stimulation et argent cataclysmique

Jane Jacobs a identifié le danger de l'envoi rapide de gros flux d'argent pour des actions mal conçues. Les praticiens de la résilience et de la durabilité utilisent une lentille de co-bénéfice ou un cadre de «résolution multiple» pour maximiser l'efficacité de tout investissement tout en s'attaquant aux inégalités existantes et en favorisant la cohésion sociale. La bonne nouvelle est que de nombreuses villes ont des projets et des programmes transformationnels «prêts à l'emploi» qui ont été soigneusement et soigneusement examinés, mais qui sont restés sur des étagères, attendant de devenir une priorité. Le moment est venu de publier le plan de relance avec des paramètres qui dirigeront les fonds vers des programmes existants qui accéléreront la résilience sociale, environnementale et économique.

5. Où sont les anthropologues?

Malgré les éléments horribles et catastrophiques de cette crise, il y a eu des résultats magnifiques, dramatiques et inattendus - comme des améliorations de la qualité de l'air et de l'eau et des routes plus sûres et plus silencieuses. Il s'agit potentiellement d'un moment décisif - où les avantages d'un mode de vie durable à faible émission de carbone, auparavant uniquement compris dans l'abstrait, sont mis à nu pour que tous les voient, se sentent et respirent. Un panéliste a suggéré que des anthropologues et des sociologues soient envoyés pour trouver des moyens de capturer la compréhension que les gens ont aujourd'hui, dans l'espoir d'obtenir un engagement à long terme pour changer la façon dont nous vivons sur la planète.

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