Enregistrement en direct de la ville - en tête-à-tête avec la mairesse de Victoria, Lisa Helps

Une conversation franche avec la mairesse de Victoria Lisa Aide sur la façon dont la ville de Victoria relève les défis de COVID-19 et à quoi pourraient ressembler les impacts à court, moyen et long terme sur la ville.

5 Clé
Plats à emporter

Un résumé des idées, des thèmes et des citations les plus convaincants de cette conversation franche

1. COVID a frappé le plus durement les plus vulnérables

Victoria tente de lutter contre l'itinérance sur de nombreux fronts, sous de nombreux angles et depuis de nombreuses années. Cette crise du COVID-19 a révélé à quel point la communauté de rue est vulnérable et les inégalités systémiques qui ont rendu le problème apparemment insoluble. Les capacités des abris d'urgence et des sites de consommation sécurisée ont été réduites de moitié lorsque le responsable de la santé a appelé à la distanciation sociale. Et le maire a souligné une statistique stupéfiante: il y a eu en fait plus de décès dans la ville par surdose d'opioïdes que de morts du COVID-19 pendant la crise sur toute l'île de Vancouver. Les résidents autochtones ont également été touchés de manière disproportionnée par la crise - et la clé de la réponse de la Ville a été son partenariat et son soutien à la Coalition autochtone pour mettre fin à l'itinérance.

2. Nous sommes tous dans le domaine de la connexion maintenant

La réponse à la pandémie a fait de la «connexion» un rôle central pour la mairesse Lisa Helps. Entrer en contact avec les chefs d'entreprise locaux pour favoriser des boucles de rétroaction continues, tenir les résidents informés par le biais de sessions Facebook Live quotidiennes et animer les équipes de quartier de la ville pour qu'elles se concentrent sur le soutien des résidents par le soutien mutuel et la solidarité La connexion avec d'autres maires de l'île se poursuit grâce à des déjeuners-réunions en ligne toutes les deux semaines et, plus généralement, à des organisations comme la Fédération canadienne des municipalités, qui a demandé cette semaine au gouvernement fédéral de fournir au moins $10 milliard de «financement de fonctionnement d'urgence ciblé» à tous les locaux. Gouvernements.

3. Entreprises soutenant les entreprises et la communauté

Il n'est pas surprenant que l'économie de Victoria repose sur les deux à trois millions de visiteurs qui arrivent sur l'île par ferries, vols et navires de croisière. «Cet été, nous devons être prêts pour zéro visiteur», a déclaré la mairesse de Victoria Lisa Helps. Bien que ce soit un énorme coup dur pour l'économie de la ville, Victoria bénéficie d'une industrie technologique dynamique, qui a évolué rapidement pour aider les entreprises locales à se connecter. VanCity et Shopify, par exemple, ont aidé l'organisation à but non lucratif Pensez local Commencez par établir un programme de cartes-cadeaux pour aider les petites entreprises. Un autre programme, Boîtes d'espoir, a été organisé à travers le Coalition du Grand Victoria pour mettre fin à l'itinérance le et utilise des dons pour soutenir les restaurants locaux qui fournissent des repas chauds à la communauté de rue de la ville. 

4. Répondre avec innovation et créativité  

Bien que Victoria compte 80 000 habitants, elle dessert une région de près de 400 000 habitants. Et le maire Helps dit que la ville fait face aux mêmes défis que les grandes villes, mais sans budget pour répondre à tous les besoins. La mairesse Helps dit que sa ville a répondu à la crise par l'innovation et la créativité. Lorsqu'il a été chargé de trouver des abris d'urgence adaptés à la distance sociale, le personnel de la ville a été redéployé pour créer des abris extérieurs dans les parcs locaux pour 350 à 450 des sans-abri de la ville. Les grilles ont été peintes à la bombe sur l'herbe et les tentes fournies grâce à une combinaison de dons et d'achats.

5. Pas de retour en arrière: récupération et réinvention

«Les leçons apprises seront phénoménales», a fait remarquer le maire Helps. Alors que l'attention se tourne vers la reprise, Victoria se concentrera au laser pour s'assurer que les projets prioritaires sont traités de manière créative par le biais de processus de dépenses de reprise. Il est temps de réinventer la façon dont la ville mène ses activités, a-t-elle déclaré. Les partenariats innovants existants tels que l'Initiative d'approvisionnement social des communautés côtières et le programme régional Logement d'abord sont des exemples qui peuvent être «facilement reproduits» par d'autres villes. Le maire a également déclaré que la crise nous montrait peut-être la nécessité d'une «réécriture du fédéralisme», un nouvel arrangement pour donner aux villes le financement dont elles ont besoin pour fournir les services que certains attendent d'elles.