Comment le rôle des bibliothèques publiques sera-t-il modifié?

Avec Gohar Ashoughian, bibliothécaire universitaire, Université Wilfrid Laurier; Mary Chevreau, PDG, Bibliothèque publique de Kitchener; Åsa Kachan, bibliothécaire en chef et chef de la direction, Bibliothèque publique d'Halifax; Maureen Sawa, PDG, Bibliothèque publique du Grand Victoria; et Paul Takala, PDG et bibliothécaire en chef, Hamilton Public Library

5 Clé
Plats à emporter

Un résumé des idées, des thèmes et des citations les plus convaincants de cette conversation franche

1. Faire circuler la cohésion sociale au lieu des livres de bibliothèque

Les inscriptions à cette session ont atteint un nombre record, alors que les auditeurs canadiens et internationaux ont écouté comment les bibliothèques préservent un sentiment de communauté et de lien physique parmi les résidents locaux. Ces dernières années, le rôle des bibliothèques a évolué; de plus en plus, ils fonctionnent à la fois comme «l'ancre et le refuge» de la communauté. Mais la crise du COVID-19 a poussé les bibliothécaires à repenser leurs offres de services: au lieu de faire circuler des livres, ils font circuler la cohésion sociale comme des appels téléphoniques individuels à des personnes âgées isolées ou le montage et la distribution de kits d'activités pour les familles dans le besoin.

2. Défis structurels de la transition vers la «nouvelle normalité»

Les crises ont révélé des problèmes critiques d'iniquité structurelle alors que les bibliothèques s'efforcent de faire fonctionner virtuellement leurs services. Les barrières linguistiques et le manque de ressources multilingues pour les immigrants non anglophones ont exacerbé le sentiment d'isolement social. Le manque d'accès au haut débit ou à d'autres équipements numériques aggrave l'écart de pauvreté ainsi que la fracture rurale et urbaine. La conception même des bâtiments de la bibliothèque peut également nécessiter une refonte, car les directives de santé publique post-COVID peuvent être problématiques pour les bibliothèques qui jouent le rôle de centre communautaire de facto, mais ne peuvent pas s'adapter aux nouveaux protocoles de sécurité sanitaire pour la distanciation sociale.

3. Un appel à l'action pour le gouvernement

Les bibliothèques, entièrement financées par les recettes fiscales foncières locales, devront faire face à un déficit de financement important dans la phase de récupération post-COVID. Et au fur et à mesure que d'autres services sociaux (tels que la santé mentale) sont confrontés à des difficultés financières similaires et que leurs services diminuent, les pressions exerceront davantage sur les bibliothèques pour qu'elles fonctionnent, bien qu'informellement, comme des programmes destinés aux populations vulnérables et marginalisées. Les bibliothèques performent au-dessus de leur catégorie de poids. Et à ce titre, ils ont réclamé un financement plus important des gouvernements provincial et fédéral en reconnaissance des fonctions municipales qui soutiennent la résilience et le tissu social d'une communauté.

4. Les partenariats multisectoriels sont essentiels

Les partenariats communautaires intersectoriels deviennent fondamentaux pour créer un sentiment de solidarité entre les institutions et accroître la capacité des services publics à fonctionner comme le soi-disant «tissu conjonctif d'une ville». »Des partenariats solides établissent également une présence plus imposante qui permet de distinguer leur travail comme« essentiel »pour les décideurs politiques. Ceci est important car la capacité de fonctionner efficacement a un impact profond sur les résultats sociaux ressentis par les résidents. Ces partenariats reposent également sur des stratégies plus globales et des mesures de services intégrés qui facilitent un meilleur accès pour les communautés vulnérables, ce qui, à son tour, accélère le processus de rétablissement des communautés qui souffrent.

5. Chaque perturbation est une opportunité d'innovation

Bien que les protocoles de santé et l'accès aux ressources varient d'une communauté canadienne à l'autre, de nombreuses bibliothèques ont prêté leur esprit le plus créatif à l'élaboration de programmes qui aideront les résidents à faire des transitions de vie plus douces. Des exemples de ces programmes pendant la période du COVID-19 sont:

  • Produire des services virtuels personnels pour aider les clients à naviguer sur les plateformes en ligne

  • Accorder une attention administrative aux poches géographiques locales qui ont un accès limité à la technologie ou à celles dont les familles sont à risque (par exemple, préparer des collations pour les familles dans des conditions difficiles)

  • Organiser des cours de yoga en ligne pour atténuer les pressions sur la santé mentale et connecter les individus à une communauté plus large.

  • Laisser le WiFi activé à la bibliothèque pendant la fermeture, afin que les résidents sans abri et sous-logés puissent avoir un accès gratuit à Internet.