Comment les gouvernements locaux vont-ils gérer la crise financière du COVID?

En partenariat avec l'Institut des finances municipales et de la gouvernance. Avec Noreen Kassam, directrice des finances, Ville de Burnaby; Kelly Paleczny, directrice générale, London Transit; Mary Persson, directrice municipale adjointe et directrice financière, ville d'Edmonton; et Enid Slack, directeur, IMFG

5 Clé
Plats à emporter

Un résumé des idées, des thèmes et des citations les plus convaincants de cette conversation franche

1. Crunch à court terme vs besoins à long terme

Les municipalités sont confrontées à d'énormes pressions fiscales en raison du COVID-19. Les villes ont besoin de deux stratégies - l'une pour faire face à la crise financière immédiate et l'autre pour les guider vers la stabilité économique à long terme. Les villes doivent trouver l'argent pour continuer à «garder les lumières allumées» et fournir les services nécessaires aux résidents - et en particulier aux plus vulnérables.

2. Le fardeau de la dette ne doit pas être réduit à néant

Dans l'ensemble, les villes sont confrontées à un calcul difficile. Certaines solutions à court terme - comme l'emprunt auprès des réserves en capital, comme les municipalités de la Colombie-Britannique sont maintenant autorisées à le faire - peuvent se faire au détriment de priorités à plus long terme, comme la réparation et le remplacement d'une infrastructure vieillissante ou la construction de nouvelles infrastructures. Sur la question de la dette, l'un des panélistes a suggéré qu'il serait peut-être préférable que les administrations municipales trouvent d'autres moyens d'équilibrer leurs dépenses maintenant, plutôt que de transférer le fardeau sur l'avenir.

3. Quels outils de revenus nous aideront à sortir du trou?

Pendant et après la crise, la plupart des villes ne seront pas en mesure d'augmenter les impôts fonciers - là où elles obtiennent l'essentiel de leurs revenus - à mesure que les résidents et les entreprises se remettront sur pied. Nous avons besoin d'autres idées. Les péages routiers pourraient générer des revenus supplémentaires tout en limitant une augmentation potentielle de l'utilisation des voitures individuelles. Une part municipale de l'impôt sur le revenu a également été discutée.

4. La conversation sur les services publics doit avoir lieu

La crise financière a été l'occasion de réfléchir aux services que les municipalités offrent à leurs résidents. Les villes et leurs provinces doivent déterminer si les municipalités auront les ressources nécessaires pour répondre aux besoins et aux attentes de leurs résidents. Si une municipalité n'a pas les moyens de fournir des services essentiels pendant cette période difficile, d'autres possibilités doivent être explorées. Cependant, chaque option (par exemple, les responsabilités de téléchargement, les partenariats public-privé, etc.) comporte ses propres compromis et doit être examinée attentivement et en collaboration.

5. Les villes sont plus que de simples «créatures de la province»

Pendant le COVID-19, chaque ordre de gouvernement a été à la table ensemble, collaborant à des solutions. À la sortie de la crise, cette collaboration devrait se poursuivre et il y a une occasion de réévaluer qui fait quoi entre les municipalités et les provinces, et le rôle du gouvernement fédéral.