Comment ramener nos rues principales?

Avec Charles Montgomery, directeur fondateur, Happy City; Michael Shuman, directeur des projets d'économie locale, Neighbourhood Associates Corporation; Jake Stacey, vice-président, VanCity Community Investment Bank; et Judith Veresuk, directrice exécutive, Regina Downtown BID

5 Clé
Plats à emporter

Un résumé des idées, des thèmes et des citations les plus convaincants de cette conversation franche

1. À l'intersection de la santé publique, de l'équité et de l'économie locale

Beaucoup pensent que les rues principales sont simplement des centres commerciaux, mais le COVID-19 nous a montré que les rues principales sont le croisement de la santé publique, de l'équité et de l'économie locale. Les rues principales sont au cœur de communautés de toutes tailles et peuvent prendre de nombreuses formes (des centres commerciaux aux grandes intersections). En rendant les rues principales accessibles à pied, connectées et abritant une variété d'entreprises locales, les villes peuvent favoriser un accès social et physique sain aux biens, services et espaces publics dont les gens ont besoin.

2. Nous devons repenser l'utilisation de l'espace public dans les rues principales

En repensant les façons dont l'espace physique est utilisé dans les rues principales, les villes peuvent utiliser des interventions urbaines tactiques pour rendre les rues principales plus équitables, accessibles et rentables. Des «zones flexibles» ont été introduites dans les villes de Californie (Oakland et Mountain View) afin de permettre aux propriétaires d'entreprises locales d'utiliser le trottoir et les espaces de stationnement en face de leurs entreprises pour mieux accueillir leur communauté - que ce soit par le biais d'un espace de patio accru, piéton accès ou parking. La crise actuelle de la santé publique a mis en évidence la nécessité pour les villes de réfléchir à la manière dont les rues principales peuvent être conçues de manière plus créative pour servir plus de personnes de manière sûre et efficace.

3. Ancrer les entreprises comme commodités

Les entreprises locales sont souvent répertoriées comme des commodités dans les quartiers par les condominiums et les nouveaux développements, ce qui définit généralement le contexte de l'identité locale. Ces entreprises phares fonctionnent comme plus que de simples cafés, épiceries, restaurants ou magasins de détail, offrant souvent un soutien à d'autres petites entreprises de la communauté en attirant des clients locaux et en favorisant les partenariats locaux. Une approche plus intentionnelle pour soutenir les entreprises phares en tant que telles est nécessaire afin d'assurer la succession de ces entreprises et le bon fonctionnement d'une rue principale.

4. La récupération ne sera pas la réplication de ce qui était

Avec de nombreuses grandes entreprises de rue pivotant vers des plates-formes numériques, la question se pose de savoir si les vitrines numériques et physiques peuvent coexister. La rue principale numérique est-elle la fin de la brique et du mortier? La récupération de la rue principale du COVID-19 exigera des entreprises locales qu'elles développent de nouvelles approches de leurs modèles commerciaux et de services, ce qui obligera les entreprises à développer des fonctionnalités en ligne, quelle que soit la prochaine étape. À mesure que les villes modifient les modes d'accès aux espaces publics, les entreprises devront se développer en tandem.

5. Les rues principales fonctionnent grâce aux flux de trésorerie

Le soutien fédéral aux petites entreprises ne sera pas suffisant pour aider les rues principales à survivre au COVID-19. Les entreprises locales auront besoin d'investissements directs issus de la mobilisation communautaire avant que le gouvernement ne puisse introduire de nouvelles politiques progressistes qui répondent au besoin d'investissements directs en capital et de réforme fiscale. L'investissement dans les rues principales grâce à des achats locaux, des taux de crédit réduits et une approche d'investissement communautaire en matière d'achat aidera les petites entreprises grâce à une augmentation des flux de trésorerie directs.